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Facebook está desenvolvendo assistente de voz para rivalizar com Alexa e Siri

O Facebook está trabalhando na criação de uma assistente de voz para rivalizar com as concorrentes Amazon, Apple e Google. As informações foram divulgadas pela CNBC nesta quarta-feira (17), após o relato de pessoas familiarizadas com o assunto.

De acordo com a publicação, o Facebook estuda a iniciativa desde o início de 2018. A assistente de voz está sendo um esforço compartilhado entre o time de realidade aumentada e o de realidade virtual da empresa.

Uma equipe de Redmond, em Washington, tem liderado a construção da nova assistente de inteligência artificial, segundo dois ex-funcionários do Facebook que deixaram a empresa nos últimos meses. O time ainda estaria entrado em contato com fornecedores na cadeia de suprimentos de alto-falantes inteligentes.

Não está claro como o Facebook planeja que os usuários utilizem a assistente, mas a tecnologia poderia ser integrada em futuros projetos da empresa, como os alto-falantes inteligentes ou os headsets Oculus.

A assistente do Facebook enfrentaria forte concorrência. A Amazon e o Google (com a Alexa e o Google Assistente) estão muito à frente no mercado de alto-falantes inteligentes, com 67% e 30% de participação nos Estados Unidos em 2018, respectivamente, segundo o eMarketer.

Em 2015, o Facebook lançou um assistente de inteligência artificial para seu aplicativo Messenger chamado M. Ele deveria ajudar os usuários com sugestões inteligentes, mas o projeto dependia muito da ajuda de humanos e nunca ganhou força. No ano passado, o Facebook descontinuou o assistente.

Em novembro, a empresa começou a vender seu dispositivo de bate-papo por vídeo, que permite que os usuários façam videochamadas usando o Facebook Messenger. Basta dizer “Hey Portal” para ordenar comandos muito simples, mas o dispositivo também vem equipado com a assistente Alexa da Amazon para lidar com tarefas mais complexas.